现代历史上,类似Moderna Inc. (MRNA)这样的例子很少。正如最近《华尔街日报》(The Wall Street Journal)记者Peter Loftus在他的《The Messenger》一书中所记载的那样,2020年初,Moderna还是一家前景黯淡的小型生物技术公司,其实验性技术信使RNA离推出任何产品似乎还需要好几年时间。

然后新冠疫情来了,一切都变了。

Moderna凭藉世界上首批新冠疫苗之一,成为这场大流行的核心参与者。销售额从2019年的基本为零飙升至去年的190亿美元左右。Moderna将在未来几周公布全年业绩。

但即便新冠疫情将Moderna变成了一家生物技术巨头,华尔街对其前景的争论也仍然激烈。对于这家只有一种获批疫苗,并且所对应的疫情可能很快就会结束的公司,进行评估并非易事。根据FactSet的数据,分析师预计,未来几年,该公司来自该新冠疫苗的收入将大幅下滑。

Moderna的首席执行官Stephane Bancel不断强调mRNA平台对其他疾病的价值,但投资者在去年的熊市中变得不安,Moderna的股价从2021年8月的近500美元跌至2022年的最低115美元。

现在,Moderna的下一篇章终于开始成形,投资者也注意到了。

周二,Moderna公布了其呼吸道合胞病毒(RSV)疫苗的总体结果,显示该疫苗对由RSV引起的下呼吸道疾病的有效性为83.7%。这一结果意味着该疫苗将加入与包括葛兰素史克(GSK PLC, GSK)和辉瑞公司(Pfizer Inc., PFE)在内的新兴RSV疫苗竞争的行列。

RSV是导致美国婴儿和老年人住院的主要原因之一,瑞银(UBS)分析师预测,已获批准的RSV疫苗所面向市场的最终价值可能超过50亿美元,Moderna的最高销售额约为13亿美元。周二晚间消息传出后,Moderna的股价在周三午盘上涨了3%左右。

RSV的这一预测数据出来之前,Moderna上个月表示,正与默克公司(Merck & Co. Inc., MRK)合作开发的实验性癌症疫苗,在中期试验中有助于防止黑色素瘤的复发。虽然这项研究的统计分析受到了一些人的批评,但两家公司计划进行一项更大规模的黑色素瘤研究,这将使医学界更好地了解该疫苗的效果。

最终,个性化癌症疫苗的潜力可能是巨大的,这类疫苗旨在帮助患者产生针对其肿瘤突变的定制化反应。Jefferies分析师Michael Yee认为,如果该疫苗对黑色素瘤以及各种不同类型的癌症都有效,那么该疫苗每年将带来50亿至100亿美元的收入。

Yee和其他分析师也对联合疫苗的潜力越来越有信心,这类疫苗将使Moderna区别于其他公司。Moderna正在测试一种新冠病毒和流感联合疫苗,以及一种新冠-流感- RSV疫苗。在许多人看来,有机会一次性获得预防多种呼吸道疾病的保护肯定是非常方便的。

Moderna从新冠疫情中获得了巨大的提振。但随着MRNA技术的更广泛应用变得日益清晰,它的未来篇章正开始成形。哪怕新冠疫情消退,长期投资者应该也不会再担心该公司的持久性。

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