在智能手机存量市场,折叠屏一如预期,成为新的增量品类。因此,国内一众手机商在折叠屏领域,开启新一轮竞逐。

2021年底,OPPO推出Find N,以相对低价、屏幕、业内整机重量最轻、悬停功能和前所未有的“隐痕”体验,确立新一代折叠屏产品范式。由此,OPPO Find N成为全球折叠屏行业进入全新发展阶段的技术、产品和体验标杆。

今年12月8日,OPPO首席产品官刘作虎发布公开信,其中透露OPPO折叠屏迭代产品“OPPO Find N2”和“OPPO Find2 flip”,再次细化折叠屏技术和体验的范式定义。

对C端而言,使用折叠屏的优异体验,源自OPPO在铰链技术上的创新程度,以及深入产业链上下游,与供应链企业深度合作,独立掌握自主可控的核心技术。

刚刚,OPPO正式官宣和安费诺飞凤(折叠屏转轴厂商)签署了战略合作协议和联合开发协议,这是过去、现在和未来OPPO折叠屏拥有范式定义能力的根本保障。

在这项协议中,包含的由OPPO主导双方共研的铰链技术,最终达成的标杆应用体验密码,究竟是什么?

Find N2系列折叠屏体验怎样

刘作虎在公开信中称,折叠屏到底应该带给用户什么价值?答案是“超越直板手机的体验”——要提供比直板手机更多的优异体验,但不能增加额外负担。

如何实现超越?

“机身太重”是折叠屏应用体验的核心痛点。若能解决这个问题,那么拥有大屏和“几乎无折痕”的折叠屏应用体验,便可一举超越直板机。

12月8日,刘作虎在公开信中提到的迭代产品“OPPO Find N2”系列,据称机身重量称得上实现了“质变”,解决了折叠屏作为主力机长时间使用的难题。

“经过一年痛苦又让人兴奋的重量攻坚战,我们大胆采用了创新材料、重构了关键结构件,最终达成的重量值,恐怕在今后很长一段时间里都将是全行业追赶的对象。”刘作虎在公开信中发出豪言,“屏幕、影像、性能还有悬停体验上的全面升级,更让Find N2真正做到‘引领折叠体验’。”

刘作虎对OPPO Find N2系列极具信心,称“这不是简单的升级迭代,而是全方位的技术引领与体验革新”。

OPPO Find N2 Flip是OPPO首次推出的上下折解决“小而无用”应用痛点的小屏幕折叠屏;OPPO Find N2则是以左右折方式,解决大屏折叠屏“大而笨重”问题。这两款产品以其各自拥有的技术实力和优异体验,展现“技术引领与体验革新”能力。

华尔街见闻了解到,刘作虎所称的“大胆采用了创新材料、重构了关键结构件”,其中包括构成折叠屏的核心零部件——铰链,而这是由OPPO主导的、联合安费诺飞凤,共同推进技术研发的核心项目。

公开资料显示,安费诺飞凤在2001年成立,2004年加入安费诺集团。这家公司致力于提供移动结构件的创新、开发、生产和制造的整体解决方案,是转轴行业的龙头企业。

OPPO与安费诺飞凤是从2017年开始正式合作,主导了折叠屏铰链(转轴)的技术攻坚。

在合作开发过程中,OPPO根据折叠屏的产品需求提供铰链方案设计,安费诺飞凤负责制程实现。同时,OPPO还为安费诺飞凤引入了全球顶级的油脂、塑胶粒子等供应商,以保证新材料顺利大批量量产。

华尔街见闻了解到,安费诺飞凤原本不具备智能手机铰链的技术能力,但通过OPPO从材料、工艺设计和C端用户需求等方面的带动,也相应完善了安费诺飞凤在转轴行业的技术能力版图。双方拥有了战略合作基础。

经双方持续努力,即将发布的OPPO Find N2系列新款折叠屏,搭载了OPPO自研的更轻、更窄和更坚固的精工拟椎式铰链。

新标杆:行业最轻折叠屏?

从C端应用体验和市场反馈角度看,OPPO于2021年12月推出的首款折叠屏OPPO Find N和刚刚传出的消息称,OPPO新一代折叠屏Find N2系列(大屏),最轻一款机型比iPhone 14 Pro Max的241克机重还要轻。就折叠屏机重来说,这确实前所未有。

“重量轻”、“几乎无(折)痕”、“能悬停”等特性,助力这款产品“发布即巅峰”,一举确立行业标杆地位;而超越巅峰的,用OPPO创新产品开发团队资深工程师张前的话,就是“用持续创新”做技术巅峰突破,从而成功确立在行业内的标杆地位。

应当说,张前提到的“持续创新”,并非是一种营销表达。

就构成折叠屏与直板手机核心体验差异的零部件——铰链(也称转轴)技术而言,为达成“持续创新”,OPPO成立了专门负责包括转轴在内的新形态产品开发团队,人员结构包括转轴开发、材料和整机等,共330多人。

安费诺飞凤也相应创立了约100人规模的OPPO专项团队,主要针对手机行业做创新技术开发:比如市场、项目管理、研发、品质和材料开发等。其中,结构和材料方面的专家团队尤为重要,是整个项目开发做突破创新的核心。

在做铰链技术攻坚过程中,安费诺飞凤会对OPPO做资源倾斜,将先进材料、创新技术优先推荐给OPPO,与OPPO一起为用户带来引领行业的折叠屏产品。

通过合作,OPPO的技术迭代和项目量扩容(尤其是折叠屏市场销量提升),大幅提升了安费诺飞凤的智能手机铰链研发能力。此外,合作也带动了安费诺飞凤包括激光测量仪、尺寸测量仪和色差仪等在内的设备升级,为实现OPPO折叠屏产品的顺利量产打下基础。

据刘作虎透露,OPPO Find N发布一个月,便收获了超过百万的预定量,是2022年上半年折叠屏手机销量的第二名,也获得了OPPO历史最高的产品满意度。

通过强力人力和技术投入,OPPO达成的第一个技术要求,就是折叠屏整机重量轻。

据华尔街见闻了解,目前国内折叠屏手机,最轻的仅255克,但没有悬停功能。张前说,“转轴做薄后,(折叠屏)内部空间会变小,把悬停做出来,确实非常难”。

张前对华尔街见闻说,“从我们新一代产品发布开始,‘轻’就为行业树立一个很高的标杆,大家短时间内很难做到我们的水平,我们的重量能叫板直板机。同时,我们内部也有很高的目标,也会把重量和厚度持续下探,做到直板机的标准、接近直板机的标准。”

OPPO怎样实现了折叠屏的减重?目前看,主要基于铰链材料方面的突破。这也是双方合作的技术主攻方向。

张前说,“折叠产品要往更轻更薄的方向发展,那么在材料方面就需要突破,以支撑我们转轴方案的创新。因此,我们在材料方面会做更深入的合作开发。”

安费诺飞凤研发总监王磊则告诉华尔街见闻,“作为一家技术公司,我们也会接触国际头部企业。通过与国际巨头的交流,我们会为OPPO产品方案提供建议和技术参考,共同推动铰链产品向更轻更薄的方向迈进。”

怎样炼成了“轻薄+隐痕”

从OPPO提出折叠屏产品设计方案,到引领安费诺飞凤推进技术和设计方案的商业化落地,过程说起来很简单,但其中涉及了诸多行业问题,比如产品方案设计不够简单、整机不够轻薄和折痕过于明显等。

在这个过程中,OPPO和安费诺飞凤从各自的角度出发,有各自的侧重点和解决策略。

“一款成熟的铰链设计方案,必须精简可靠,结构越复杂,意味着到消费者手里更容易出问题。”OPPO创新产品开发团队资深工程师郑泽宽告诉华尔街见闻,“在OPPO Find N发布前,我们花了很大精力研究铰链和屏幕的隔绝层,最终实现了软硬缓冲作用,做到看不出有折痕存在。”

事实上,OPPO首代折叠屏OPPO Find N整机重275克,在当时的业内,这是首款拥有悬停功能、相对最轻、实现“隐性”折痕的大屏折叠屏。郑泽宽说,“我们依托于新材料开发和仿真持续纠偏优化,以及对一些边界值的持续探索,最终做到了首代折叠屏的轻薄化体验。”

OPPO新一代折叠屏OPPO Find N2系列,在“轻和薄”层面,“最大的升级,是实现零件(转轴模组)小型化,进而做到转轴小型化和重量最轻,因此大幅减轻整机重量。”张前向华尔街见闻透露,“因材料改进,加上转轴零部件数量从前代的136个,减少到目前的100个,故转轴重量(比前代)减轻36%。”

总体上看,OPPO精简了产品设计方案,同时致力于改善铰链和屏幕的组合结构,目的是达成“隐痕”效果,最后是改进材料以减轻铰链重量。

作为联合研发合作方,安费诺飞凤的角度和策略又是什么?

安费诺飞凤从基础工业角度出发,深挖现有工艺的潜能,比如提升工业自动化水平,以机器代替人,目的是满足铰链尺寸要求和品质稳定性(多零件组装造成系统层面非必要性的摩擦,会影响稳定性)。

换句话说,安费诺飞凤致力于改进铰链的设计结构和工业加工精度,以提升铰链品质和良率。王磊对华尔街见闻表示,“(铰链)轻薄化、零件结构精简化和系统组装多零件组装复杂化,这三个点将是未来安费诺飞凤以及相关同仁一起要面临的问题,也是要攻坚的方面。”

折叠屏有明显的视觉折痕,这是除了“机身太重”之外第二个典型行业和C端体验痛点。

什么样的弯折半径、转轴容屏空间、转轴平面度和屏背后的支撑钢片网格设计,有助于实现折痕“隐痕”?

事实上,折痕问题比较复杂,不只受转轴和屏幕影响,也包括屏幕与转轴的配合、固定、支撑、容屏空间和转轴转动速度速率等等影响因素。

张前称,OPPO Find N采用水滴铰链,通过提升弯折半径方式,使屏幕弯折和蠕变分散在较大范围内,减小塑性变形,如此则折痕更轻,折叠状态下也更贴合无缝隙,最终实现折叠屏幕“无缝隐痕”效果。

创新之源:采用何种方法论

OPPO折叠屏开行业风气之先的悬停功能,据张前说,“OPPO后续更轻更薄的折叠屏产品,悬停功能仍会保留。我们的目的是让用户感知更稳更可靠、开合手感体验也更好的转轴,这是我们和其他厂家较大的不同。”

“如果只是为了压缩尺寸达成轻薄,要牺牲部分质量,比如取消悬停功能,我们认为不是个较好的方案。”郑泽宽说,“我们致力于通过原理或布局创新,实现‘以创新突破创新’。”

创新很可能带来新的技术问题,郑泽宽说,“我们解决新问题的方式,并不是向后退一步采用保守方案,我们更重视以创新的方式突破创新所带来的限制。”

这里就引出一个问题:OPPO研发折叠屏采用什么样的设计方案,隐含的指导思想或方法论是什么?

华尔街见闻了解到,OPPO做产品设计时,遵循了这样的创新公式:创新品类的价值=(新价值-新摩擦)+传统价值。从用户体验和成本角度出发,这个公式就变成:新产品的用户价值=(新体验-旧体验)-替代成本。

先说OPPO的创新视角:一款创新产品要推向市场,首先要带来新价值。但同时,新产品具有的新技术和用户之间,会产生新摩擦。此时,新价值必须大于新摩擦。

同时,基于传统需求的传统价值又不能消解——就是说,创新产品等于新价值减新摩擦的差,再加上传统价值,由此构成完整的创新公式。

OPPO认为,若这项公式算出来的结果大于0,那么就值得投入。是否值得投入,要看新价值是否大于新摩擦:若是,则做;否则,就弃。

从用户体验角度看,直板手机在有限的屏幕边界内提供画面显示并提供触觉反馈,而折叠屏都能Cover之。

折叠屏不仅能提供更强的视觉刺激(双屏)和有效的触觉反馈(大屏),而且还能提供更具娱乐感的音视频体验和高能量交互方式的商务属性,这就使折叠屏具有的新体验,大大优越于直板手机的旧体验。

再看替代成本,若折叠屏整体价格下探至直板旗舰手机的价格水平,即前者付出的成本和后者处于同等价格区间,这就相当于替换成本极小,而C端换用折叠屏的概率就相应极高。

一旦确定这样的折叠屏会极具市场价值,那么OPPO会采取怎样的动作,也就不难预见。因此,据OPPO预判,未来会有越来越多的人把折叠屏作为主力机。

这种预判,实际上来自这样一个事实:OPPO与安费诺飞凤的战略合作和对铰链的深入研发,正在极大促进产业链的成熟度提升。

此外,来自OPPO大批量的订单需求,不但助力安费诺飞凤扩大组装厂规模和提升产能,牵引上游厂商拓宽了市场规模,还与众多行业伙伴共同推动了折叠屏的普及。这一切,对C端用户的价值,即折叠屏正在从尝鲜快速走向常用。

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