印度希望限制大型科技公司的主导地位,将反垄断矛头指向谷歌(Google)。这家巨头公司将是一块难啃的骨头。

上周在印度最高法院,谷歌在寻求阻止一项反垄断命令的上诉中败诉,该命令要求谷歌对其Android操作系统与智能手机制造商、应用开发商和用户的业务往来方式做出重大改变。这项命令瞄准Android系统的核心商业模式,并可能迫使该科技巨头改变在印度这个其最大市场的运作。

去年10月,印度反垄断监督机构因谷歌涉嫌滥用在Android生态系统中的主导地位而对其处以相当于1.62亿美元的罚款,并要求该公司的应用与其开源操作系统解除绑定。印度在此案上参考了2018年欧洲一桩相似案件,但提出的反垄断补救措施严格得多,要求做出改变的规模也大得多。谷歌表示,正评估印度最高法院此项裁决的细节,并将在上诉的同时与反垄断机构合作,共同探讨前进的方向。

根据Counterpoint Research的数据,印度有6亿Android用户,在全球居首,预计到2027年还会再增加2亿至3亿用户。这意味着印度政府的上述举动将影响重大。与中国和欧洲不同,印度的人口仍在增长,而且相当年轻。然而,欧洲的先例表明,至少在短期内,很难真正对谷歌的主导地位造成任何严重冲击并创造出充满竞争的局面。上述裁定对该地区竞争格局的影响仍有待观察,因为大多数智能手机制造商需要提供谷歌的产品以保持竞争力,而且还没有很强的替代产品出现。

CCS Insights首席执行官Geoff Blaber称,监管温度的变化可以说晚了10年。他认为,谷歌已建立了非常强大的地位,市场对其服务的需求如此之大,相比更早采取行动,现在进行监管调整影响要有限的多。根据网站分析公司Statcounter的数据,自2018年初以来,谷歌在全球搜索引擎市场的占有率基本保持不变。

一些印度应用开发者对上述法院的裁决感到高兴,但要想与Google Maps等谷歌强大的应用竞争,未来的任务是艰巨的。首先,这将涉及数以百万计美元的营销支出和产品开发投资。

多年来,谷歌通过允许开发者预装Google Chrome浏览器及其搜索应用来补贴Android系统的开发成本。谷歌将印度96%的智能手机用户吸引到了给其广告业务提供动力的自家浏览器和搜索引擎上。到目前为止,Android系统几乎一直是免费提供给智能手机制造商的。谷歌曾在2018年表示,将为运往欧洲经济区(European Economic Area)的Android智能手机和平板电脑上的应用程序引入一项新付费许可协议,同时保持该操作系统的免费和开源。谷歌可能不得不在印度采取类似举措。

Counterpoint Research负责研究的副总裁Neil Shah认为,如果谷歌在印度实施所有必要的改革,那么Android生态系统要么开始变得更像微软(Microsoft Corp., MSFT)基于许可的Windows生态系统,要么更像苹果公司(Apple Inc., AAPL),前提是它决定与一个封闭的生态系统垂直整合。

印度庞大且不断增长的市场似乎是遏制谷歌主导地位的天选之地,但不要指望最新的裁决会成为促成数字竞争的灵丹妙药。

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