据BGR报道,科学家们发现了一颗围绕红矮星运行的“超级地球”。这一发现是IRD斯巴鲁战略计划(IRD-SSP)的首次发现。此外,它给天文学家提出了新的问题,他们现在质疑低质量的恒星,如红矮星,是否能提供能够支持生命的行星。

这颗新发现的系外行星被命名为Ross 508 b,绕其母星的椭圆轨道运行。这颗“超级地球”的质量大约是地球的四倍,是用红外技术发现的。这颗行星本身离它的恒星非常近。

然而,它的轨道每次都要经过该恒星的“宜居区”。这意味着可能有生命的关键成分在大气中生存。由于它接近恒星并掠过恒星的宜居区,科学家们很想了解更多关于Ross 508 b的信息。他们也很想知道像红矮星这样的低质量恒星周围的表面温度是否可以允许液态水的存在。

作为生命的关键成分之一,在一颗行星上发现液态水对天文学家来说将是一个巨大的消息。

这一发现的另一个令人印象深刻的地方是,它是第一个用这种新的红外方法发现的行星。与其他恒星相比,红矮星是非常冷的。它们的温度大约在2000到3500开尔文之间。

这些相对较低的温度使恒星的可见光变暗,使它们更难被发现。使用红外线使科学家们能够发现围绕这颗红矮星运行的“超级地球”。

科学家们开发了这种方法,因为红矮星在环绕我们太阳系的区域内非常常见。因此,它们是寻找我们银河系外潜在生命迹象的一些最佳地点。但是,发现它们必须更加容易,这就是他们开发IRD-SSP的原因。而到目前为止,这一首次发现似乎得到了相当好的回报。

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