随着欧美国家对清洁能源的道路上持续前进,减少碳排放也逐渐成为企业肩上的重任。

如今欧美或将强制上市公司披露碳排放数据。其中美国证券交易委员会(SEC)将要求上市企在财务报告中纳入经审计的碳排放数据,正努力在未来数月敲定该规则,希望能够在2024年总统大选前生效,欧洲则即将发布新版气候报告指南。

而这些新规令企业面临挑战,它们此前一直是自愿公布ESG报告。因此考虑到很多企业并未准备好迎接新的监管新规,会计师事务所正在备战新战场,介入企业的碳排放数据准备工作。

目前企业正在从财务部门抽调员工进行碳排放数据和其他ESG指标的工作,有些公司则任命具有会计背景的人员来负责ESG工作。

1月18日媒体称,德勤会计师事务所的美国可持续发展及ESG服务主管Kristen Sullivan表示:

(财务报告中)治理和控制环境需要迅速成熟,以此与传统的企业报告保持一致……前进的方向是明确的,财务部门是建立ESG报告纪律、严谨和专业化的关键。

新担任美国银行ESG财务总监的Michael Tovey表示,如果让注册会计师参与“可以带来巨大价值”,“任何公司都不能在任何报告中出现重大错误,无论是财务报告还是ESG报告。”

与此同时,四大会计师事务所正在推销自己的服务,表示能够帮企业“打有准备之仗”,并且进行员工培训,以审计向投资者披露的新信息。据知情人士透露,如果安永在今年晚些时候继续分拆其咨询和审计部门,其气候变化和可持续发展业务将留在审计部门,这对该部门的增长目标至关重要。

在上月举行的美国注册会计师协会(American Institute of Certified Public Accountants)年会,四大会计师事务所在讨论气候报告的小组中扮演关键角色。会上,公司高管和外部审计师一致认为,在改善碳排放数据方面还有大量工作要做。

普华永道ESG合伙人Sara DeSmith表示:

很多工作仍然依赖人工操作,(数据)来自业务运营部门,而这些部门不习惯严格的月度财务结算,也不理解为何每个月都要以同样的方式来完成工作……有时候很痛苦。

律师事务所Covington合伙人、前SEC律师Matthew Franker表示,规模较小的公司可能希望静观其变,但大公司已经开始着手准备,让内部审计团队和“四大”等外部审计机构参与进来:

让内部审计团队展开工作,将有助提高报告的严谨性……下一步是获得第三方认证,多数大公司都在考虑这么操作,尤其是如果他们有积极的碳排放目标。

毕马威美国ESG审计负责人Maura Hodge表示,大公司的任务更重:

大公司可能尤其困难,因为他们更加分散,内部系统更多,员工遍布世界各地,而且在不同的司法管辖区按照不同的法规来运营。

并且部分高管和投资者担心,在涉及公司运营业务产生的碳排放数据时,会计人员会有不切实际的期望,因为这些数据是根据对供应商和客户碳排放的假设计算出来的,而他们惯有的谨慎态度可能会延缓披露进度。

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