谷歌(Google)长期以来一直宣称竞争只是一键之遥。但就连微软(Microsoft Corp., MSFT)恐怕也得面对一种现实:在人工智能(AI)驱动的世界里,跨越一键之距展开竞争的成本相当高,特别是在即便盈利能力强的科技巨头也不得不密切关注净利润之际。

微软周二表示,正迅速采取行动,把OpenAI开发的AI工具纳入自家的产品和服务。这当中就包括OpenAI的聊天机器人ChatGPT。ChatGPT于一个多月前推出,随着用户蜂拥而至,其人气已飙升。 这款工具能根据问询内容作出对话式回答,还能写出完整的文章乃至诗歌;学生写东西用ChatGPT作弊的问题让很多教育工作者相当头疼。

微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)出席在瑞士达沃斯举行的世界经济论坛(World Economic Forum)年会时,对《华尔街日报》(The Wall Street Journal)表示:“微软的每个产品都将拥有其中一些相同的AI能力,从而获得彻底改变。”

微软已经向OpenAI注资10亿美元,据报道还打算向这家初创企业投入更多资金,因此微软有意利用该技术也就不足为奇了。但这一消息对谷歌来说是又一个不愿见到的动向;ChatGPT等技术的问题回答功能可能威胁到谷歌核心的搜索业务。

《纽约时报》(The New York Times)上个月报道称,去年11月30日ChatGPT的推出促使谷歌管理层在内部拉响了红色警报。微软是谷歌在网络搜索领域最大的竞争对手,尽管微软旗下搜索引擎必应(Bing)在全球网络搜索市场上的份额仍只有低个位数百分比。

谷歌母公司Alphabet Inc. (GOOG)股价周二下跌近1%,自ChatGPT推出以来该股累计下挫近10%,是大型科技股中表现最差的,这相当于同期纳斯达克指数百分比跌幅的三倍。微软股价周二小幅上涨,英伟达(Nvidia Corp., NVDA)股价则上涨近5%,英伟达专门设计研发AI芯片,谷歌和微软数据中心使用的就是这类芯片。

瑞银(UBS)分析师在最近的一份报告中写道:“我们认为ChatGPT的实力和对消费者的吸引力在短期内威胁到Alphabet的估值,对微软和英伟达构成提振。”

ChatGPT似乎确实不只是昙花一现。来自Similarweb的数据显示,该工具主页的日访问量最近超过了2,000万次——是ChatGPT推出两周后该网站日点击量的近两倍。

但就对谷歌的影响而言,投资者的反应可能超前了。并非所有的网络查询都是被一视同仁地创建出来,尤其是那些通过广告链接产生收入的查询条目。ChatGPT专注于自然语言查询,能够给出类人化的回答。

然而,不是所有的回答都包含正确的信息,而且追踪这些信息的来源也很困难。Bernstein分析师Mark Shmulik在最近的一份报告中说,“普通的信息搜索查询和可带来收入的查询之间存在巨大差异”,他还说,ChatGPT在后者上的劣势是“极其明显的”。

谷歌也有关于大众根深蒂固行为的数据库,可以用来赚取利益。根据StatCounter的数据,至少从2009年开始,谷歌提供了超过90%的全球互联网搜索服务。即使微软在2009年年中推出了自己的必应搜索工具,也没能真正撼动谷歌的市场份额。

最终,考虑到所需的算力,纳入ChatGPT等AI工具对谷歌和微软来说可能都是成本高昂的。摩根士丹利(Morgan Stanley, MS)的Brian Nowak估计,ChatGPT每次查询的成本大约是谷歌传统搜索查询成本的七倍。

Nowak估计,如果OpenAI能够获得微软Azure云服务的最低价格区间,这个成本倍数可能会下降到四倍。但即便如此也仍然是一个相当大的差距,反映出微软在将ChatGPT和其他OpenAI工具更进一步嵌入到其产品中时可能承担的成本。

这样的成本压力看起来是不合时宜的。投资者目前更加关注这两家公司的利润,因为预计今年的收入增长将大幅放缓。Alphabet今年的运营利润率预计为27%,比2022年有所下降,但仍比疫情暴发前的三年平均水平高出约五个百分点。与此同时,预计微软的利润率将连续第三年保持在40%以上——这是自1999年以来未曾有过的成就。

这可能解释了为何微软最终选择跟随其他主要科技公司一道裁员。微软周三上午表示,计划裁减约1万名员工,不到其员工总数的5%。许多人预计谷歌母公司将很快采取类似行动

在投资者都想要看到企业减少支出的时候,如何增加开支就成了一个连ChatGPT都无法回答的问题。

OpenAI新推出的人工智能聊天机器人ChatGPT可以根据使用者所输入的复杂话题写出文章,而这引发了是否会有人使用这一技术在课堂中作弊的担忧。为此,《华尔街日报》科技专栏作家Joanna Stern回到了高中的AP文学课堂上,完全使用ChatGPT完成作业并且参与小组讨论,以此探究AI作为教育工具的潜力与局限。封面图片制作:Elena Scotti

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