中國在1月17日發表報告2022年出現60年來首次的人口減少,讓中國這個世界人口最多的國家「地位不保」,同時意味着中國經濟的下行壓力。而接棒成為人口最多的國家將是同樣擁有14億人口的印度,但印度同樣臨嚴峻挑戰,若解決不了將無法超越中國。

隨着中國人口停滯下行,印度很可能在數個月內人口便會超越中國,成為人口最多的國家。加上印度人口年輕人較多,隨着勞動人口的增加,在「人口紅利」效應下印度經濟擁有莫大的增長潛力。

根據經濟合作與發展組織(OECD)2021年數字,印度勞動人口超過9億,並在未來十年將達到10億以上。然而,有觀察者擔憂印度可能無法享受這人口紅利的效應,原因印度並沒有創造足夠的職位讓年輕人投入勞動市場。

圖為2022年4月,印度甘地訥格爾的一間大學Gujarat Biotechnology University 。在逐漸進步的印度教育下新一代知識分子正在增加。(Getty)

根據世界銀行同年的數據,印度勞動力參與率僅得46%,是亞洲國家中最低之一。相比之下,中國和美國的比例分別是68%及61%。至於女性更只有19%,低得讓人驚訝。

年輕人若找不到工作,加入失業大軍不僅會造成勞動力的浪費,耗費社會資源,而即使找到工作,要求大學生參與低水平的作業,例如務農、餐廳或是體力勞動,會造成職業錯配產生各種問題。無法溫飽的民怨累積下去早晚會在某天爆發,造成社會動盪。

根據麥肯錫全球研究員(McKinsey Global Institute)2020年的報告,印度至2030年需創造9000萬份非農業的崗以吸引新的工人,可以在建造及製造業上創造。

印度也意識到要為年輕人創造更多高質量的就業機會,開始制定政策。隨着中國和歐美之間的緊張局勢,印度通過吸引蘋果等國際巨企在印度設廠,可以為高科技職位創造就業機會。預計在截至3月的財政年度,印度國內生產總值可錄得6.8%,但這還可以更快。

印度儲備銀行前行長Raghuram Rajan表示,印度不需要每個人都成為軟件工程師或顧問,而是需要一份體面的工作。若能實現解決僧多粥少的問題,印度的GDP在未來十年可能會以8%至8.5%的快速提升,從而成為亞洲另一個巨大的經濟體。

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