北京时间8月5日上午消息,据报道,近期,Meta(Facebook母公司)加入科技巨头的行列,一起呼吁结束闰秒规则,闰秒是人类对地球自转时间微小变化的复杂解释方式。随着Meta公司加入多年来不断呼吁取消闰秒算法的科技企业队伍,一场辩论可能会在2023年全球会议上达到高潮,如果地球继续自转加快,每天的时间会缩短,其缩短趋势可能超出人们的预期。

据悉,地球自转一周的标准时间是24小时,这也是人类计时的基础标准之一,但实际上地球自转速度会经常偏差,1毫秒是千分之一秒,虽然是很短暂的时间,但长期积累会使国际普遍采用的时间系统与超精准的“原子时”出现较大差异。这一瞬间差异,人们在日常生活中几乎无法察觉到,但对于需要精准计时的计算机和互联网系统而言,则带来了诸多问题。上世纪90年代末,由于一些数据库记录年份仅采用最后两位数,因为年份从1999年变成2000年就出现了一系列混乱,这就是著名的“千年虫”危机。

为什么要采用闰秒呢?科学家界有两种测时方式:一种是基于地球自转的天文测量而得出的“世界时”;一种是以原子振荡周期确定的“原子时”,由于地球自转的不稳定性,世界时和原子时会出现差异,每隔1-2年会相差大约1秒时间。为了解决该差异,1971年,国际计量大会通过一项决议,采用一种折中的“协调世界时(UTC)”来计时,该系统主要以国际原子时为基础,通过不规则地加入闰秒来抵消地球自转速度变化产生的影响,从而保证世界时与原子时相间不超过0.9秒。

像许多大型科技公司一样,Facebook已经抵触使用闰秒来计算全球服务器网络时间,闰秒是指每隔几年将“协调世界时(UTC)”的时间增加0.1-0.9秒。自1972年以来,闰秒已增加了27次,在Meta公司工程博客上的一篇文章中,工程师奥列格·奥布雷科诺夫(Oleg Obleukhov)和艾哈迈德·布亚戈维(Ahmad Byagowi)表示,闰秒增加27次,对于科学家而言已不是一个小数字,足够适用于未来1000年。

国际计时机构以不可预测的间隔增加闰秒,因为造成闰秒增加的原因——潮汐对地球自转的制动作用、月球位置、山顶冰盖分布、地幔流动、地震,都是不可预测的,当地球自转速度与原子计时相差较大时,国际地球自转和参考系统服务(IERS)就会要求闰秒。

近年来,地球自转速度呈加快趋势,因此全球计时组织正在讨论是否需要删除1秒,即实施“负闰秒”。在实施“增闰秒”时,某个指定日期的午夜时分,时钟被设置为从 23:59:59到23:59:60 ,再显示为次日00:00:00,这个不同寻常的中间时间戳记会使协调系统崩溃,当实施“负闰秒”时,计时系统则会从23:59:58直接跳到次日00:00:00。

2012年,实施闰秒时使得Reddit、Gawker网站,以及澳大利亚Qantas航空公司停止运行;2017年新年当天,美国跨国科技公司Cloudflare出现系统瘫痪。从那时起,一些科技公司开始准备“闰抹(leap smearing)”技术应对下一次闰秒的出现,或者在一个较长时间、对全球服务器友好的时间段内使用微秒减速,直到午夜时刻。

Meta公司工程师强调称,虽然迄今为止每一个闰秒都具有积极作用,但由于“地球自转模式的改变”,可能会出现消极的闰秒,即计算机系统可能不会轻易地“抹除”闰秒。这并非毫无意义的猜测。

2022年6月29日,地球出现了创历史纪录的“短日”,这一天的时间比标准的24小时缩短1.59毫秒,目前“短日”呈现总体加速趋势,“次短日”出现在2020年7月19日和2022年7月26日,前者比标准24小时缩短1.47毫秒,后者比标准24小时缩短1.50毫秒,正值Meta公司发布“反闰秒”的第二天。

俄罗斯莫斯科国立大学列奥尼德·佐托夫(Leonid Zotov)接受《时代》杂志记者采访时称,他认为这可能是地球地理两极的不规则运动造成的。但他同时认为,“有70%的可能性”不需要负闰秒,至少今年不需要。

自从最近两次闰秒出现导致计算机系统混乱以来,反闰秒的争议就一直不断出现,2015年,在日内瓦召开的世界无线电通信大会上,国际电信联盟(ITU)将反闰秒的决定推迟到了2023年。下一次大型计时员会议将于2023年底在阿联酋举行,届时一份委托国际电联计时的合同将到期。

据悉,Meta公司的呼吁行动可能不是第一次,但最终可能出现一个很好的转机

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